Encore Heureux, France

(for the French version, please scroll down)


Today we drive you in ten places to be discovered in order to dwell, to check out for a night, a class or a workshop, for a party, to sleep over, to book a performance, to learn something new in terms of neighbors and in terms of sustainable cities, to rent for a short or longer term, to apply for an art residency or to share for work reasons. We’re sure there are other resilient communities all over the world, but these ten places we focus on now are all located in France, Europe.

A neglected university in Rennes, an abandoned morgue in Paris, a disused mail centre in Avignon, a disused maternity ward in a big hospital (Paris, again), a brutalist abandoned corporation office in Saint-Denis, a secluded and abandoned convent in the middle of a city (Auch), a former tobacco factory in Marseille, a shattered area stigmatized by two neighboring cities (Clichy-Sous-Bois and Montfermeil), a new post-modern agricultural yard close to Paris X campus (Nanterre), a metallurgic (abandoned) site in Colombelles: these infinite places are leaving the ‘state’ of buildings and becoming ‘places’ thanks to a different twist in the architectural design and in the participative process leading stakeholder and inhabitants to ‘an infinity of possibilities, both here and now’. ‘Weak signals that open up protean, shape-shifting, subversive practices’ in rebirthing, reusing and not just building-selling-rent.

We’ve met exceptional guides to discover these places, the architects Encore Heureux (Nicola Delon, Julien Choppin, Sébastien Eymard) – three of these ‘infinite places’ have been carried out also thanks to their studio, as Hotel Pasteur (Rennes), Les Atelier Médicis (Clichy-Montfermeil), La Grande Halle (Colombelles).

Until November 25, 2018 Les Lieux Infinis is also an exhibition in Venice (Italy) which will be the theatre of activities and social stances enabling visitors to taste the life out there, in the ten ‘places’ where ‘people of any world’ can meet stories of incredible good design where often there is only a unique, simple key to access: never lost by a multitude of users. Who continue to replicate a winning model of dwelling and working, resting, enjoying, giving birth or returning to life against the dominant market logics. 



When being enthusiast of being architects is written in the name of the practice, it is more than a manifesto (which is vaguely fashionable nowadays…). Which was the name-making process to be… Encore Heureux?

Julien Choppin: The name Encore Heureux comes from an intuition. We did not wish to use the addition of our two proper names, as is often the case with architects. We were looking for a group name to translate the collective character of the projects we were doing. The expression Encore Heureux interested us in its double meaning: a minimum requirement facing existing situations, and at the same time a fighting optimism. This name evokes for us the ambition of a well-being that we all seek, but also the desire to cultivate a constant lucidity. This reflects an attitude to try to navigate serenely in the current complexity.



You’re the curators of the most interesting French Pavilion after Metavilla to describe the state of art of certain ideas about architecture and inclusion in the actual France which is deeply shaken by a new interpretation of the President of Republic about crucial themes in which unfortunately social inclusion, social promotion and immigration are included.

How many months the collection process took place?  Did you start since the beginning with this idea or this was one of the more possible ones?

As curators, we responded to a call for projects from the French Ministry of Culture and the French Institute, in the summer of 2017, with the project which was already called Infinite Places, which was therefore retained. We wanted to respond very seriously to the general theme Freespace (this Venice Architecture Biennale 2018, where the French Pavilion is placed at Giardini exhibition area, is strongly theme based, the concept being launched by a manifesto written by the general curators, the Irish architects Yvonne Farrell and Shelley McNamara of Grafton Architects), by questioning it from our own point of view. How to speak of freedom in architecture? We chose to show places and not buildings by emphasizing their manufacturing conditions, their modes of governance, their possible evolutions. We selected these ten places because we knew them very well, and had affective relationships with each of them. In our opinion, this was the condition for being able to talk about it and transmit the energy they carry. We see them as messages of hope, because they are spaces that embody a form of solidarity and trust in the richness of civil society. These are not examples but samples, and we invite the public of the biennale, to help us to enrich the collection of these infinite places, by identifying in the world similar initiatives, which reflect a certain will to invest in the possible in order to invent affordable futures. 



Your everyday suitcase to engage yourselves in the profession: joys and hurdles of being architects in your country…

Architects are among those who have a grip on the real. It’s a big responsibility. Our discipline is an applied art that can improve the conditions of collective life, in these troubled times, where we must participate with others in re-enchanting the future, yet clouded by ecological, economic and social crises. In our profession, we actually alternate with opposite feelings: Joy when we get the conditions to experience and realize common visions, and sadness, when habits or blind obedience prevents imagining alternatives.



A piece of Venice enters in the Venice Architecture Biennale via your pavilion: it’s a former military compound you activated with local collaborations. Is too early to ask your vision about it? Do you hear how is difficult to deal with local authorities here? We tried for years to act in that area but no success…

While working on the content of the exhibition we learned about the work of the association Biennale Urbana, around this old abandoned barracks on the island of Lido. It was the moment when we thought about the programming in the pavilion in connection with the actors of the ten places we had invited. We quickly measured the interest of experiencing in real life what we try to explain in the exhibition. It became obvious that we had to take the risk of attempting the adventure and accompany with a new impetus the work already started on this barracks by the Italians, who were thus able to obtain a convention of occupation of a year. Things have been a little hasty, but as in any project, it is about building trust in time, between all the actors of such a project, which mobilizes many different people. But here too, it is perhaps above all the power and the magic of the place, which carries the whole team, and allows to overcome the obstacles of such an adventure.



Your unforgettable piece of literature and your unmissable dance piece to issue the perfect playlist

Reading Walden by Thoreau (Henry David)

Dancing with Daft Punk’s Get Lucky



A secret place to slow down in your native city?

The banks of the Lot River, in southwestern France, a late summer afternoon.



Where do you see yourselves in 10 years from now?

In a serene and comfortable setting to work with others to invent worlds to live better.



What, singularly each of the three of you, has learned from life so far?

Alone we go faster, together we go further.



Nous vous parlons, aujourd’hui, de dix lieux à découvrir, à habiter, à découvrir pour une nuit, une classe ou un atelier, pour une fête, pour dormir, pour réserver une performance, pour apprendre quelque chose de nouveau en termes de voisins et en termes de villes durables, à louer à court ou à long terme, à postuler pour une résidence d’art ou à partager pour des raisons de travail. Nous sommes sûrs qu’il existe d’autres communautés résilientes dans le monde entier, mais ces dix endroits sur lesquels nous nous concentrons actuellement sont tous situés en France, en Europe.

Une université délaissée à Rennes, une morgue désaffectée à Paris, un centre courrier désaffecté à Avignon, une maternité désaffectée dans un grand hôpital (Paris), un bureau de corporation abandonné brutaliste à Seint-Denis, un couvent isolé et abandonné au milieu de une ville (Auch), une ancienne usine de tabac à Marseille, une zone brisée stigmatisée par deux villes voisines (Clichy-Sous-Bois et Montfermeil), une nouvelle cour agricole post-moderne proche du campus Paris X (Nanterre), une métallurgie ( site abandonné) à Colombelles: ces lieux infinis sortent de l ‘«état» des bâtiments et deviennent des «lieux» grâce à une tournure différente dans la conception architecturale et dans le processus participatif conduisant les parties prenantes et les habitants à une infinité de possibilités. à présent’. «Des signaux faibles qui ouvrent des pratiques protéiformes, changeantes et subversives» en matière de renaissance, de réutilisation et pas seulement de construction-vente-location.

Nous avons rencontré des guides exceptionnels pour découvrir ces lieux, les architectes Encore Heureux (Nicola Delon, Julien Choppin, Sébastien Eymard) – trois de ces «lieux infinis» ont également été réalisés grâce à leur atelier, comme l’Hôtel Pasteur (Rennes), Les Atelier Médicis (Clichy-Montfermeil), La Grande Halle (Colombelles).

Jusqu’au 25 novembre 2018, Les Lieux Infinis est aussi une exposition qui sera le théâtre d’activités et de positions sociales permettant aux visiteurs de goûter à la vie, là où des gens du monde entier peuvent rencontrer des histoires d’un design incroyable où souvent il y a seulement une clé d’accès unique et unique: jamais perdue par une multitude d’utilisateurs. Qui continuent à reproduire un modèle gagnant de logement et de travail, contre les logiques dominantes du marché.



Quand être enthousiaste d’être architecte est écrit au nom de la pratique, c’est plus qu’un manifeste (qui est vaguement à la mode de nos jours …). Quel était le processus de création de nom à être … Encore Heureux?

Julien Choppin: Le nom Encore Heureux provient d’une intuition. Nous ne souhaitions pas utiliser l’addition de nos deux noms propres, comme c’est le cas souvent chez les architectes. Nous cherchions un nom de groupe permettant de traduire le caractère collectif des projets que nous réalisions. L’expression Encore Heureux nous intéressait dans son double sens: une exigence minimum face aux situations existantes, et en même temps un optimisme combatif. Ce nom évoque pour nous l’ambition d’un mieux-être que nous recherchons tous, mais également la volonté de cultiver une lucidité constante. Cela reflète une attitude pour essayer de naviguer sereinement dans la complexité actuelle.



Vous êtes les commissaires du pavillon français le plus intéressant après Metavilla pour décrire l’état de l’art de certaines idées sur l’architecture et l’inclusion dans la France actuelle qui est profondément ébranlé par une nouvelle interprétation du président de la République sur des thèmes cruciaux dans lesquels malheureusement l’inclusion, la promotion sociale et l’immigration sont incluses.

Combien de mois a duré le processus de collecte? Avez-vous commencé depuis le début avec cette idée ou c’était l’une des plus possibles?

En tant que commissaires, nous avons répondu à un appel à projet du ministère de la culture et de l’institut français, à l’été 2017, avec le projet qui s’appelait déjà Lieux infinis (cette Biennale d’Architecture de Venise 2018, où le Pavillon Français est placé à la zone d’exposition Giardini, est fortement basée sur un thème, le concept étant lancé par un manifeste écrit par les conservateurs généraux, les architectes irlandaises Yvonne Farrell et Shelley McNamara de Grafton Architects), qui a donc été retenu. Nous avons souhaité répondre très sérieusement à la thématique générale Freespace, en l’interrogeant depuis notre propre point de vue. Comment parler de liberté dans l’architecture? Nous avons choisi de montrer des lieux et non des bâtiments en insistant sur leurs conditions de fabrications, sur leurs modes de gouvernance, sur leurs évolutions possibles. Nous avons sélectionné ces dix lieux car nous les connaissions très bien, et avions des relations affectives avec chacun d’eux. C’était selon nous la condition pour pouvoir en parler et transmettre l’énergie qu’ils portent. Nous les considérons comme des messages d’espoirs, car ce sont des espaces qui incarnent une forme de solidarité et de confiance dans la richesse de la société civile. Ce ne sont pas des exemples mais des échantillons, et nous invitons d’ailleurs le public de la biennale, à nous aider à enrichir la collection de ces lieux infinis, en repérant dans le monde des initiatives similaires, qui traduisent un certain état d’esprit investissant des possibles pour inventer des futurs vivables.



Votre valise quotidienne pour vous engager dans la profession: les joies et les obstacles de l’architecture dans votre pays …

Les architectes font partie de ceux qui ont une prise sur le réel. C’est une grande responsabilité. Notre discipline est un art appliqué qui peut améliorer les conditions de la vie collective, dans ces temps troublés, où nous devons participer avec d’autres à réenchanter le futur pourtant assombri par les crises écologiques, économiques et sociales. Dans notre métier, on alterne effectivement avec de sentiments contraires : La joie quand on obtient les conditions pour expérimenter et réaliser des visions communes, et la tristesse, quand les habitudes ou l’obéissance aveugle empêche d’imaginer des alternatives.



Un morceau de Venise entre à la Biennale d’Architecture de Venise via votre pavillon: c’est un ancien complexe militaire que vous avez activé avec des collaborations locales. Est-il trop tôt pour demander votre vision à ce sujet? Entendez-vous comment est difficile de traiter avec les autorités locales ici? Nous avons essayé pendant des années d’agir dans ce domaine mais sans succès …

En travaillant sur le contenu de l’exposition nous avons eu connaissance des travaux de l’association Biennale Urbana, autour de cette ancienne caserne abandonnée sur l’île de Lido. C’était le moment ou nous réfléchissions à l’idée d’une programmation dans le pavillon en lien avec les acteurs des dix lieux que nous avions invités. Nous avons mesuré rapidement l’intérêt d’expérimenter dans le réel ce que nous essayons d’expliquer dans l’exposition. C’est devenu une évidence qu’il fallait prendre le risque de tenter l’aventure et d’accompagner avec une nouvelle impulsion le travail déjà engagé sur cette caserne par les italiens, qui ont ainsi pu obtenir une convention d’occupation d’un an. Les choses ont été un peu précipitées, mais comme dans tout projet, il s’agit de construire une confiance dans le temps, entre tous les acteurs d’un tel projet, qui mobilise beaucoup de personnes différentes. Mais ici aussi, c’est peut-être avant-tout la puissance et la magie du lieu, qui porte l’ensemble de l’équipe, et permet de dépasser les obstacles d’une telle aventure.



Votre morceau de littérature inoubliable et votre pièce de danse incontournable pour diffuser la playlist parfaite

Lire Walden de Thoreau (Henry David)

Danser avec Get Lucky, de Daft Punk



Un endroit secret pour ralentir dans votre ville natale?

Les bords de la rivière Lot, dans le sud-ouest de la France, une fin d’après-midi d’été.



Où vous voyez-vous dans 10 ans?

Dans un cadre serein et confortable pour travailler avec d’autres à inventer des mondes pour mieux vivre.



Qu’est-ce que, singulièrement chacun de vous trois, a appris de la vie jusqu’ici?

Seul on va plus vite, ensemble on va plus loin.


#BiennaleArchitettura2018  #Freespace  #leslieuxinfinis

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